Publié le 28/06/2020

La grippe, une maladie très courante à tout âge, peut entraîner de graves complications chez les personnes du troisième âge. L'une des complications les plus courantes est la pneumonie.

Le groupe à risque pour la pneumonie dans les pays développés est celui des personnes de plus de 65 ans. Cette pathologie touche 400 000 à 600 000 personnes en France chaque année et 15 à 20% nécessitent une hospitalisation. La pneumonie est notamment la troisième cause de décès chez les adultes.

Qu'est-ce que la pneumonie ?

La pneumonie est une pathologie respiratoire qui affecte les poumons. Il s'agit d'une inflammation respiratoire aiguë.

Elle se caractérise par la multiplication des microorganismes à l'intérieur des alvéoles, ce qui provoque une infection des poumons et même des affections respiratoires. Lorsque l'organisme combat l'infection, les alvéoles pulmonaires s'enflamment et se remplissent de liquide. La respiration devient difficile et douloureuse.

C'est l'infection qui provoque le plus d'hospitalisations, surtout chez les personnes âgées, car elles sont extrêmement vulnérables à cette maladie. Et le nombre d’incidents est plus élevé en hiver.

La pneumonie chez les personnes âgées est-elle contagieuse ?

Il est important de noter que la pneumonie n'est pas contagieuse, mais que les virus et les bactéries qui la provoquent le sont. Cela signifie qu'en étant en contact avec des personnes atteintes de pneumonie, nous n'aurons pas nécessairement cette maladie, mais nous pouvons développer d'autres symptômes liés à des conditions respiratoires telles que la congestion, le mal de gorge, la toux...

Principales causes de pneumonie chez les personnes âgées

La pneumonie survient lorsqu'un germe infectieux envahit le tissu pulmonaire. Ces germes peuvent être des bactéries, des virus ou des champignons et arrivent par les voies respiratoires, le pharynx ou la circulation sanguine.

La toux et certaines cellules de nos voies respiratoires sont le mécanisme de défense qui empêche les bactéries et les virus d'atteindre nos poumons. Si ces défenses sont affaiblies, elles facilitent l'entrée des germes dans les poumons et la production d'infections. Parmi les facteurs de risque qui influencent l'altération des mécanismes de défense, on peut citer :

  • Maladies chroniques : diabète, maladie cardiaque, maladie du foie, cancer, virus HIV, maladie des reins ou maladie pulmonaire chronique (asthme, bronchite...) 
  • Consommation de tabac, d'alcool et d'autres drogues
  • Exposition des parents à la drogue
  • Malnutrition ou obésité
  • Manque d'hygiène buccale et dentaire
  • Démence
  • Grippe
  • Varicelle
  • Faible niveau de défenses immunitaires
  • Traitements immunosuppresseurs ou stéroïdes chroniques (chimiothérapie, dialyse...)
  • Résidents de maisons de retraite, de soins de longue durée ou de soins infirmiers

 

Cependant, dans 50 % des cas, l'agent responsable de la pneumonie n'est pas déterminé.

Lorsque nous parlons des personnes de plus de 65 ans, outre ces facteurs de risque, nous devons également tenir compte du fait que la vieillesse favorise l'entrée des infections, en raison de la diminution des défenses et de la présence d'autres maladies.

Démence : Signes de la pneumonie chez les personnes âgées

Lorsqu'une personne âgée souffre d'un type de pneumonie, il se peut qu'elle ne remarque aucun symptôme ou malaise. Dans ce cas, certaines infections, comme la pneumonie, ont été associées à un risque accru de démence ou de maladie d'Alzheimer chez les personnes de plus de 65 ans.

La démence est généralement une déficience cognitive suffisante pour interférer avec la vie quotidienne du patient. Les symptômes les plus courants lorsque la démence résulte d'une blessure ou d'une infection telle qu'une pneumonie sont les suivants : 

  • Perte de mémoire à court terme
  • Illusions et problèmes de communication et de langue 
  • Problèmes de concentration et d'attention 
  • Confusion 
  • Le raisonnement et le jugement peuvent être affectés
  • Désorientation
  • La perception visuelle peut être altérée.

 

*Pour être considéré comme une démence, au moins deux de ces symptômes doivent être présents. Un changement majeur et soudain dans le comportement du patient doit alerter la famille et les aides à domicile et les inciter à se rendre chez le médecin.

Comment se développe la pneumonie chez les personnes âgées ?

La pneumonie est caractérisée par des symptômes spécifiques, mais tous les patients ne ressentent pas la même chose. Les symptômes les plus typiques de la pneumonie sont les suivants :

  • Toux extrême, sèche ou liquide, parfois avec du sang et du pus
  • Fièvre
  • Frissons
  • Sons de l'état respiratoire

 

Lorsque la pneumonie progresse, vous pouvez éprouver des symptômes plus graves, en plus de ceux mentionnés ci-dessus, tels que :

  • Accumulation de pus et de liquide dans les poumons
  • Destruction du tissu pulmonaire et insuffisance respiratoire
  • Maux de tête
  • Douleurs musculaires et articulaires
  • Troubles gastro-intestinaux
  • Tachycardie Malaise général
  • Fatigue
  • Désorientation et altération de l'état de conscience

 

Dans le cas de la pneumonie chez les personnes âgées, elle se termine généralement par une longue hospitalisation, en raison des complications potentielles. En outre, chez les personnes de plus de 65 ans, les symptômes peuvent être moins caractéristiques et plus discrets. 

Une pneumonie peut avoir de graves conséquences pour une personne âgée. Le risque de souffrir d'une maladie cardiovasculaire est décuplé après 30 jours d'hospitalisation.

Pneumonie : Complications potentielles

Les personnes âgées sont très vulnérables à certaines maladies. Le vieillissement favorise l'entrée des infections, car leurs défenses sont plus faibles et il y a généralement la présence d'autres pathologies ou maladies chroniques.

Il existe un certain nombre de facteurs de risque à prendre en compte dans l'apparition et la complication de la pneumonie chez les personnes âgées :

  • Démence
  • Défenses réduites et faible immunité
  • Malnutrition ou obésité
  • Les maladies chroniques
  • Grippe
  • Séjour dans une résidence de long séjour, une maison de retraite ou un centre de jour

 

Chances de survie à la pneumonie

Certains traitements contribuent à améliorer l'état de santé du patient. Normalement, lorsqu'une pneumonie est présente chez les personnes de plus de 65 ans, il y aura une admission à l'hôpital.

La pneumonie chez les personnes âgées hospitalisées s'améliore généralement rapidement, car les professionnels de la santé les aident à améliorer leur respiration, à obtenir les nutriments nécessaires et à prendre les antibiotiques appropriés.

Le problème commence au moment où la personne âgée hospitalisée sort de l'hôpital, car elle présente encore certains symptômes lorsqu'elle rentre chez elle. C'est là que le risque de rechute est le plus élevé et que les complications sont les plus nombreuses.

Les rechutes de pneumonie chez les personnes âgées peuvent être très préoccupantes pour leur santé. C'est alors qu'ils ont besoin de soins et d'un soutien important de la part de spécialistes de la pneumonie. Lorsqu'une personne âgée souffre d'une rechute de pneumonie, elle peut développer une maladie cardiovasculaire.

Prévention de la pneumonie chez les personnes âgées

La pneumonie est l'une des maladies les plus mortelles au monde. Il est donc vital d'éviter cette infection chez tout type de patient, qu'il soit âgé, adulte, adolescent ou enfant.

Il est très important de garder à l'esprit les causes de la pneumonie afin de prendre soin de notre santé et d'éviter les facteurs de risque. Une fois qu'une personne de notre environnement a contracté la maladie, il existe certaines mesures pour empêcher la propagation de la pneumonie :

  • Il est essentiel de prendre des mesures d'hygiène telles que le lavage fréquent des mains et l'utilisation de masques.
  • Nous devons contrôler les facteurs environnementaux et garder la maison propre et exempte de toxines.
  • Maintenir une alimentation saine
  • Faire de l'exercice régulièrement
  • Pas de tabac ou d'alcool
  • Vaccination contre la grippe
  • Vaccination contre le pneumocoque

 

Ces mesures sont particulièrement importantes pour les personnes en contact avec des patients souffrant d'une maladie contagieuse et pour tous les professionnels de la santé ; médecins, auxiliaires de vie, assistants...

Prévention de la grippe chez les personnes âgées

L'un des moyens de prévenir la pneumonie chez les personnes âgées est de contrôler ses causes, principalement l'apparition de la grippe. Certaines mesures peuvent aider nos personnes âgées à éviter le virus de la grippe :

  • Maintenir une alimentation équilibrée
  • Se faire vacciner une fois par an
  • Faire de l’exercice comme une promenade
  • Lavez-vous souvent les mains 
  • Évitez de partager les verres, couverts, serviettes et autres ustensiles qui peuvent entrer en contact direct avec la salive
  • Rester hydraté
  • Couvrez votre bouche et votre nez lorsque vous éternuez ou toussez ; avec votre bras ou un mouchoir
  • Utilisez des mouchoirs en papier et évitez de les éparpiller dans la maison
  • Éviter les environnements fermés, non ventilés et surpeuplés

Rétablissement de la pneumonie chez les personnes âgées

Le traitement le plus élémentaire et le plus fondamental de la pneumonie est l'utilisation d'antibiotiques. Lorsqu'elle est causée par une grippe grave, on utilise des antiviraux. Pour aider les antibiotiques à faire leur travail, nous devons garder le patient hydraté et au repos. Les analgésiques et les antipyrétiques sont également efficaces.

En cas de pneumonie plus grave, une oxygénothérapie peut être nécessaire, en fonction de l'oxygène artériel du patient. Si les complications persistent, le patient aura besoin d'un médicament bronchodilatateur.

Afin de choisir le traitement le plus approprié pour chaque patient, nous devons prendre en compte le risque et les symptômes que chacun présente.

Soins infirmiers pour la pneumonie chez les personnes âgées

Lorsque le patient atteint de pneumonie retourne chez lui, il ressent encore certains symptômes de la maladie qui s'amélioreront progressivement :

  • La toux va lentement diminuer, sur une période de 7 à 14 jours
  • Le patient souffrira d'insomnie et de manque d'appétit pendant une semaine
  • Le niveau d'énergie se rétablira lentement en deux semaines ou plus

 

Une fois à la maison, nous devons effectuer quelques soins infirmiers et prendre quelques précautions pour assurer la diminution des symptômes et le bon rétablissement de la pneumonie de la personne âgée. Pour continuer à s'améliorer sans complications, nous pouvons appliquer des soins supplémentaires au patient :

  • Placez un chiffon chaud et humide sur le nez et la bouche, sans serrer.
  • Respirer de l'air chaud et humide aide à décoller le mucus collant
  • Prenez deux ou trois respirations profondes toutes les heures. Cela aidera à ouvrir les voies respiratoires dans les poumons. Essayez de faire en sorte que le patient se repose autant que possible.
  • Pendant que le patient est allongé, tapotez-lui doucement la poitrine à plusieurs reprises, afin de l'aider à évacuer le mucus accumulé
  • Faites boire au patient de l'eau, du jus ou du thé doux. Au moins 1,5 à 2,5 litres par jour.
  • Ne pas consommer de tabac, d'alcool ou d'autres drogues
  • Suivez les conseils de votre médecin à tout moment

 

Chez Cuideo, nous aimons prendre soin des gens et veiller à leur santé et à leur sécurité. Nous proposons les meilleurs experts en matière de soins aux personnes âgées atteintes de pneumonie afin d'assurer les meilleurs soins. Parlez-nous de votre situation et nous vous aiderons à trouver la personne idéale. En savoir plus sur nos services.

 

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